Guide de voyage à Shanghai : tout ce que vous devez savoir

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Shanghai est vraiment une ville où le futur rencontre la tradition. Alors que vous planifiez votre voyage dans cette métropole emblématique, souvent saluée comme la « Perle de l’Orient », préparez-vous à être emporté par son mélange d’histoire, de culture et de modernité de pointe. Shanghai (上海), dont le nom signifie littéralement « au dessus de la mer », n’est pas seulement une ville, c’est un phénomène. Après des débuts modestes en tant que village de pêcheurs, elle est devenue l’une des villes les plus grandes et les plus dynamiques du monde.

Ici, d’imposants gratte-ciel projettent leur ombre sur d’anciennes ruelles, et le bourdonnement des marchés animés s’harmonise avec les chuchotements silencieux des vieux temples. C’est un endroit où chaque coin de rue raconte une histoire, où chaque rue a une ambiance différente et où chaque expérience est unique et mémorable.

Mais qu’est-ce qui fait de Shanghai une destination incontournable ? Est-ce la juxtaposition étonnante de l’ancien et du nouveau ? Les spécialités culinaires qui attendent de titiller vos papilles ? Les innombrables avenues commerçantes, ou peut-être la vie nocturne effervescente ? Dans ce guide, nous explorerons toutes ces facettes et bien plus encore, afin que votre séjour à Shanghai devienne plus qu’un simple voyage.

Apprendre à connaître Shanghai

L’histoire de Shanghai est celle d’une transformation. Autrefois modeste village de pêcheurs, elle s’est imposée au 19e siècle comme un grand port de commerce. La ville a tout connu, de l’opulence des années 1920 et 1930, lorsqu’elle était connue comme le « Paris de l’Orient », aux turbulences du milieu du 20e siècle. Aujourd’hui, c’est un centre financier mondial et un symbole de la modernisation rapide de la Chine.

Ici, l’Orient rencontre véritablement l’Occident, créant un paysage culturel unique. Cela se reflète dans l’architecture, l’art et la vie quotidienne. Sur le plan économique, Shanghai est un véritable mastodonte, abritant le port à conteneurs le plus actif au monde et un secteur commercial florissant.

La fusion des influences orientales et occidentales est ce qui donne à Shanghai sa saveur particulière. Ce mélange est visible partout, depuis les bâtiments art déco du Bund jusqu’aux maisons traditionnelles shikumen nichées dans des ruelles étroites. Le passé international de la ville a laissé un impact durable, ce qui en fait un lieu où vous pouvez savourer d’authentiques xiaolongbao au petit-déjeuner et déguster un brunch à la parisienne à midi.

Shanghai

Le mandarin est la langue officielle, mais le shanghaïen, un dialecte local, est largement parlé. Si le mandarin vous permet de vous débrouiller, l’apprentissage de quelques phrases en shanghaïen vous permettra de vous faire apprécier des habitants. La culture de la ville est un mélange de coutumes chinoises traditionnelles et de perspectives progressistes et internationales. Vous le constaterez dans la cuisine locale, la scène artistique et la vie quotidienne des habitants.

La Shanghai d’aujourd’hui est une ville de contrastes. La ligne d’horizon de Pudong, avec ses gratte-ciel futuristes, représente le visage de la ville vers l’avenir. Pourtant, à quelques pas de là, vous trouverez des poches d’histoire préservées dans le temps. C’est cette juxtaposition d’ancien et de nouveau qui fait de la découverte de Shanghai une aventure sans fin.

Où séjourner à Shanghai ?

La ville offre une pléthore de possibilités d’hébergement pour tous les goûts et tous les budgets. Que vous soyez à la recherche de luxe, d’une expérience culturelle ou que vous voyagiez avec un budget limité, Shanghai a quelque chose à offrir à chacun. Voici un guide des meilleurs quartiers où loger à Shanghai.

  • Le Bund : si vous recherchez le glamour classique de Shanghai, ne cherchez pas plus loin que le Bund. Ce quartier, connu pour son étonnante architecture coloniale et sa vue imprenable sur la ligne d’horizon de Pudong, abrite certains des hôtels les plus luxueux de la ville. Il est idéal pour ceux qui veulent être au cœur de l’histoire de la ville et à proximité des principales attractions.
  • Concession française : c’est l’endroit idéal pour découvrir le Shanghai d’antan. Avec ses rues bordées d’arbres, ses charmantes boutiques et son éventail de cafés et de restaurants, ce quartier offre une atmosphère plus décontractée. Il est idéal pour les voyageurs qui aiment explorer à pied et découvrir le mode de vie local de la ville.
  • Pudong : si vous êtes ébloui par les gratte-ciel modernes et que vous voulez goûter au côté futuriste de Shanghai, Pudong est le quartier qu’il vous faut. Il est idéal pour les voyageurs d’affaires ou ceux qui préfèrent le luxe moderne, car il offre des hôtels ultramodernes et un accès facile aux centres d’affaires et aux centres commerciaux.
  • Jing’an : un quartier diversifié et trépidant, combinant l’effervescence de la vie urbaine avec des attractions culturelles comme le temple de Jing’an. Il offre un mélange d’hôtels de luxe et de milieu de gamme et est bien relié aux autres parties de la ville.

Se déplacer à Shanghai

Le réseau de transport étendu et efficace de la ville permet d’en explorer facilement les moindres recoins. Le métro de Shanghai est l’un des plus importants et les plus rapides au monde. Il est votre meilleur ami pour vous déplacer. Il est propre, sûr et couvre la plupart des zones touristiques. N’oubliez pas de vous procurer un plan du métro ou de télécharger une application sur votre téléphone.

Le réseau de bus de Shanghai peut vous emmener dans des endroits qui ne sont pas couverts par le métro. Il s’agit d’une option moins coûteuse, mais qui peut s’avérer difficile en raison de la barrière de la langue. Les itinéraires et les horaires des bus sont disponibles sur diverses applications et sites web.

Les taxis sont relativement bon marché et pratiques, surtout pour les courtes distances ou lorsque vous voyagez avec des bagages. Cependant, tous les chauffeurs ne parlent pas anglais, il est donc utile d’avoir votre destination écrite en chinois.

Équivalent chinois d’Uber, Didi est une application de covoiturage très populaire. Elle est pratique et vous pouvez choisir parmi différents types de véhicules.

Sachez enfin que Shanghai s’adapte de plus en plus aux voyageurs à mobilité réduite, avec des options de transport public et des installations plus accessibles. La plupart des stations de métro et des bâtiments récents sont équipés de rampes et d’ascenseurs. Toutefois, il peut être difficile de se déplacer dans les zones très fréquentées et dans les quartiers anciens de la ville.

Attractions incontournables de Shanghai

Shanghai, ville où le passé, le présent et l’avenir s’entrechoquent, offre un large éventail d’attractions : des gratte-ciel aux temples anciens, voici un tour d’horizon des lieux à visiter absolument et des joyaux cachés à ne pas manquer.

  • Le Bund : symbole de Shanghai, le Bund offre un contraste saisissant entre les bâtiments de l’époque coloniale et la ligne d’horizon moderne de Pudong. Une promenade le long de ce front de mer historique s’impose, surtout le soir lorsque la ville s’illumine.
  • Oriental Pearl Tower : cette tour de télévision au design particulier, située à Pudong, est l’un des points de repère les plus reconnaissables de Shanghai. Elle offre une vue panoramique sur la ville, notamment depuis son restaurant tournant.
  • Jardin Yu : ce jardin chinois datant de la dynastie Ming, situé dans la vieille ville, est une retraite paisible loin de l’agitation de la ville. Le bazar qui l’entoure est également un endroit idéal pour acheter des souvenirs chinois traditionnels.
  • Tour de Shanghai : ce bâtiment, le plus haut de Chine et le troisième plus haut du monde, offre des vues à couper le souffle depuis sa terrasse d’observation.
  • Musée de Shanghai : abritant une impressionnante collection d’art et d’artefacts chinois, ce musée (gratuit!) permet de plonger dans la richesse de l’histoire et de la culture du pays.
  • Temple de Jing’an : oasis de tranquillité au milieu de l’agitation de la ville, cet ancien temple bouddhiste témoigne de l’héritage spirituel de Shanghai.
  • Tianzifang : niché dans la concession française, ce labyrinthe de ruelles étroites regorge de galeries d’art, de boutiques excentriques et de cafés, parfaits pour un après-midi de détente.
  • La ville ancienne de Qibao  : Un peu plus à l’écart de la ville, Qibao offre une tranche de Chine ancienne avec son architecture traditionnelle et ses canaux.

Découvertes culinaires de Shanghai

La cuisine de Shanghai est aussi variée et emblématique que sa ligne d’horizon, offrant tout, de la cuisine de rue aux expériences gastronomiques étoilées par le guide Michelin.

Les spécialités locales que vous devez goûter :

  • Xiaolongbao : ces boulettes de soupe cuites à la vapeur sont un aliment de base à Shanghai. Remplis de porc juteux et d’un bouillon savoureux, ils sont incontournables pour tout amateur de cuisine.
  • Shengjianbao : similaires aux Xiaolongbao mais frits à la poêle, ces petits pains ont un fond croustillant et sont tout aussi délicieux.
  • Crabe poilu de Shanghai : typiquement disponible en automne, ces crabes sont connus pour leur chair riche et sucrée.

Explorez également les rues de la vieille ville ou des quartiers comme la concession française pour découvrir une variété d’en-cas comme les crêpes à l’échalote (congyoubing) et les rouleaux de riz gluant (nuomi ji).

Cuisine chinoise

La cuisine de Shanghai est en plein essor, avec un éventail de restaurants internationaux et de cuisine fusion. La ville compte également plusieurs restaurants étoilés au guide Michelin, qui proposent des expériences culinaires surprenantes. De la cuisine chinoise traditionnelle à la cuisine d’avant-garde, ces établissements témoignent de l’excellence culinaire de la ville.

Sachez aussi que Shanghai s’adapte de plus en plus aux régimes végétariens et vegan, avec un nombre croissant de restaurants proposant des plats végétariens d’inspiration bouddhiste aux cafés vegan modernes.

Enfin, n’oubliez pas de vous immerger dans la culture du thé en Chine. Visitez une maison de thé traditionnelle, où vous pourrez vous détendre et déguster une variété de thés chinois, du thé vert au thé oolong en passant par le thé pu-erh.

La vie nocturne de Shanghai

Au coucher du soleil, Shanghai se transforme en une métropole éblouissante qui regorge d’activités. Que vous souhaitiez passer une soirée tranquille ou une nuit de fête, il y a tout ce qu’il vous faut.

  • Rooftops : c’est depuis l’un des nombreux bars sur les toits de Shanghai que l’on peut le mieux admirer la ligne d’horizon. Sirotez un cocktail tout en profitant d’une vue imprenable sur la ville. Les endroits les plus populaires sont le Bar Rouge et le Flair Rooftop.
  • Boîtes de nuit : pour ceux qui aiment danser, les boîtes de nuit de Shanghai offrent une scène trépidante. Le M1NT, avec son célèbre bassin de requins, et le Dada, connu pour sa musique underground, ne sont que quelques-uns des endroits les plus prisés.
  • Bars clandestins : plongez dans le monde mystérieux des bars clandestins cachés dans la ville. Ces endroits secrets, comme Speak Low et The Odd Couple, proposent des cocktails uniques dans un cadre intime et douillet.
  • Clubs de jazz : Shanghai a une riche histoire en matière de jazz, et il existe de nombreux clubs où vous pouvez assister à des concerts. Le JZ Club et le Jazz Bar de l’hôtel Fairmont Peace sont des lieux emblématiques pour les amateurs de jazz.
  • Théâtres et spectacles : découvrez l’opéra traditionnel chinois au Grand Théâtre de Shanghai ou assistez à un spectacle d’acrobatie époustouflant au Shanghai Circus World.
  • Croisières nocturnes sur la rivière Huangpu : une perspective différente du Bund et des gratte-ciel de Pudong, magnifiquement éclairés la nuit.

Shanghai abrite enfin une scène LGBTQ+ en pleine expansion, avec des bars et des clubs spécifiques, notamment le Lucca et le Shanghai Studio.

Shanghai, avec ses gratte-ciel imposants, ses marchés animés, ses jardins et ses rues animées, raconte l’histoire d’une ville qui n’a pas seulement évolué, mais qui s’est réinventée à maintes reprises. Elle invite à plonger dans son histoire, à savourer ses spécialités culinaires, à vous immerger dans sa culture et à faire l’expérience de la chaleur et de la vitalité de ses habitants.

La ville n’est pas seulement un lieu que l’on visite ; c’est une expérience qui reste gravée dans la mémoire longtemps après le retour.

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